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El Yuzu, la fruta que se va abriendo paso en España

Parece un limón de toda la vida, pero lo cierto es que el yuzu proviene de la lejana China. Este cítrico se ha ganado su popularidad en Japón, donde se consume de diferentes maneras o bien se emplea con varios fines estéticos. El yuzu está lleno de propiedades curiosas que muchas veces se pasan por alto ¿Quieres saber más? Entonces no te pierdas este post. 

Origen del yuzu y su popularidad en España

Concretamente, el yuzu proviene de la región china cercana al río Yagtze. También procede del Tíbet para luego introducirse en otros países asiáticos como Japón y Corea durante la dinastía Tang. Se cree que el yuzu es un híbrido de la mandarina agria y una especie de fruta procedente de la China occidental conocida como ichang papeda

Cuando llega al país nipón por primera vez durante el periodo de Nara (710-794 d.C.), se emplea como medicamento, por los propios campesinos que comenzaron a cultivar esta fruta. Tras siglos empleando el yuzu con fines de todo tipo, especialmente gastronómicos, Japón se convierte en el principal productor y consumidor de este cítrico. 

En España el yuzu llega de la mano de los chefs más renombrados como Ferrán Adrià y Joan Roca, que desde un primer momento alabaron las cualidades gastronómicas de este fruto para elaborar todo tipo de platos. Lo que principalmente valoran es su intenso perfume, que de hecho encaja con los sabores de la cocina mediterránea. 

El famoso coctelero Javier de las Muelas ha elaborado muchas recetas a partir del yuzu como el Yobai o el yuzu Martini. 

Usos del yuzu

Después de siglos de tradición, el yuzu se emplea para muchos fines en toda Asia y en el mundo, estos son algunos de ellos. 

  • En Japón existe una costumbre originaria del siglo XVIII que consiste en darse un baño caliente con yuzus conocida como yuzu-buro. Se realizaba durante el solsticio de invierno para evitar resfriados y dolores de espalda o huesos, aunque dada su popularidad los japoneses toman estos baños en cualquier época del año. La esencia del yuzu también hidrata y suaviza la piel, dejando un suave perfume en ella.

 

  • Es el ingrediente principal de la salsa Ponzu, que se usa como aderezo del tataki en Japón. Mezclado con miel se convierte en yuzu hachimitsu, un sirope que se añade al té del mismo cítrico. Otra salsa elaborada con yuzu es la yuzu kosho, para ello se emplea la piel del fruto, sal y pimientos picantes. 

 

  • Otros alimentos en los que se utiliza el yuzu son licores, vinos, zumos, mermeladas y dulces, especialmente tartas y bizcochos. Incluso en Japón se vende un Kit Kat con sabor a yuzu. 

 

  • Se elaboran todo tipo de productos cosméticos a partir del yuzu, pero el más popular es el aceite esencial que se emplea para nutrir el cabello y la piel. 

 

Propiedades del yuzu para la salud

 

Es importante mencionar que el yuzu contiene hasta tres veces más cantidad de vitamina C que otros cítricos más conocidos como el limón o la naranja. También destaca por su alto contenido de antioxidantes de tipo flavonoide, ácido málico y ácido cítrico, unos componentes muy beneficiosos para la salud a distintos niveles. 

El consumo de este fruto desde hace siglos en Asia nos ha demostrado que puede ayudar a tratar y lidiar ciertas dolencias, como por ejemplo:

  • Alivia la inflamación: gracias a los antioxidantes de esta fruta, es posible eliminar los radicales libres que pueden causar inflamación crónica. En este caso las propiedades del yuzu proceden de su cáscara y el aceite de sus semillas. 
  • Mejora nuestro sistema inmunológico: por ejemplo, la vitamina C que contiene, reduce los síntomas de infecciones localizadas en el aparato respiratorio al actuar como barrera contra bacterias y virus. Puede prevenir enfermedades como el resfriado común o la neumonía. 
  • Es un gran antioxidante gracias a que es rico en antioxidantes del tipo flavonoide, además de contener colágeno y vitamina P.
  • Es beneficioso para el cerebro: otra de las propiedades del yuzu es proteger nuestro cerebro ante el deterioro cognitivo. Al reducir las proteínas beta amiloides, reduce la posibilidad de padecer enfermedades como el Alzheimer o el Parkinson. 
  • Previene la coagulación sanguínea: diferentes estudios científicos han determinado que otra de las propiedades del yuzu es su efecto anticoagulante sanguíneo, al igual que algunos medicamentos que tienen el mismo fin. 
  • Es un relajante natural: si tienes problemas de sueño o el estrés te afecta a nivel físico y anímico, la esencia de yuzu puede ayudar a mitigarlos.

 

Estas propiedades, junto a su aroma afrutado, hacen del yuzu un alimento ideal tanto para consumirse como para emplearlo como relajante natural en baños. Sí, como lees. Hace un ratito te hemos comentado el efecto relajante del yuzu pero, lo cierto es que este efecto no solo se puede conseguir con la ingesta del yuzu, sino también con el baño caliente de yuzu típico de Japón en la época invernal.

Los aceites del yuzu entran en contacto con el agua caliente y consiguen desprender todas las propiedades saludables para que la parte exterior de nuestro cuerpo también se pueda beneficiar de él. 

Como ves, el yuzu es un alimento altamente saludable que puedes incorporar en tu dieta. 

¿Te gustaría conocer más sobre esta u otra fruta? ¡Déjanos tus sugerencias en los comentarios!

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